KAUSI 2004

Kotimaista jalkapallokevättä 2004 väritti kaksi suurta uutista. Maaliskuussa tiedotettiin, että Harry Harkimo myy FC Jokerit HJK:lle. Jokerien jättämän liigalisenssin sai edelliskaudella karsinnoissa pudonnut KooTeePee. Kauden kynnyksellä saapui tieto, että Jari Litmanen palaa Veikkausliigaan 12 vuoden tauon jälkeen. Kaikkien aikojen suomalaispelaaja teki sopimuksen managerinsa Harri Kampmanin valmentaman FC Lahden kanssa. Toki oli tiedossa, että vammoistaan toipuva ja ulkomaille vielä tähyävä supertähti tuskin pelaisi täyttä kautta, mutta ”Kuninkaan paluu” oli silti piristysruiske koko liigalle. Kauden avausottelua TP-47:ää vastaan saapui seuraamaan Lahden stadionin ennätysyleisö, 12 850 katsojaa.

”Keke” Armstrongin HJK lähti tavoittelemaan kolmatta peräkkäistä mestaruuttaan vain vähäisin muutoksin. Vahvistuneelta ei vaikuttanut Hakakaan, ja MyPa oli kärsinyt nimekkäitä menetyksiä. Klubin haastajien arveltiinkin tulevan tällä kertaa Vantaalta ja Tampereelta. Allianssin vahvistuksia olivat maalivahti Henri Sillanpää ja Jaron keskikenttämies Chris Cleaver. Tampereelle muuttivat takaisin Jarkko Wiss ja TamUn mestaruuskauden maalitykki Antti Pohja. Lappi palasi Veikkausliigaan kahden joukkueen voimin. RoPS oli vanha tuttu, torniolainen TP-47 kokonaan uusi tulokas.

Liiga pysyi tasaisena heinäkuun alkuun saakka. Kärkipaikalla vuorottelivat Allianssi, Haka ja Tampere United, mutta iskuetäisyyden säilyttivät Inter ja vammoista kärsinyt HJK. Aivan kuten edellisvuonna Haka lähti irtiottoon keskikesän helteillä. Toisin kuin vuosi sitten Olli Huttusen suojatit eivät hellittäneet tahtia ennen kuin työ oli tehty. Haka pelasi 15 peräkkäistä ottelua vailla tappiota, joukossa kahdeksan voiton jakso. Mestaruuden sinetöi kolmanneksi viimeisen kierroksen kotivoitto MyPasta maalein 4–3. Hakan lopullinen voittomarginaali oli Veikkausliigan historian suurin, 11 pistettä.

Hakalle mestaruus oli liiga-aikakaudella viides, Valeri Popovitšille jo kuudes. Valkeakosken ”Tsaari” oli joukkueelleen taas korvaamaton pelaaja, tällä kertaa enemmänkin jo pelinrakentajana kuin maalintekijänä. Viimeistelyvastuun jakoivat ”Vallun” kanssa ansiokkaasti nuori Toni Lehtinen ja Sami Ristilä. Puolustuspäässä Hakan sankareita olivat Juuso Kangaskorpi ja Harri Ylönen.

Vantaan Allianssi sai kiittää brassikärki Adrianon kovaa syyskuntoa hopeastaan, joka oli lyhyen seurahistorian ensimmäinen SM-mitali. Maalikuningas Antti Pohjan 16 osumaa siivittivät Tampere Unitedin pronssille. Kauden iloisimpia ilmiöitä oli turkulaisen jalkapallon vahva noste: sekä Inter että TPS olivat pitkään mukana mitalitaistelussa, ja Turun paikalliskamppailuista tulikin Veikkausliigan varmin yleisövetonaula. Jari Litmanen esiintyi lopulta vain 11 liigaottelussa eikä pystynyt auttamaan FC Lahtea keskikastia korkeammalle.

Kauden pahin pettymys oli HJK, joka sortui runkopelaajien loukkaantumissumaan. Asiaa ei auttanut Alexei Eremenko Juniorin lähtö Italiaan ja Toni Kallion myynti Norjaan kesken kauden. Vaisu oli myös MyPan liigakausi, mutta lohtua toi sentään Suomen cupin mestaruus. Finaalissa MyPa voitti FC Hämeenlinnan, joka hyvästeli Veikkausliigan suorana putoajana. Valmentajanvaihdos auttoi Jaroa ja RoPSia pelastautumaan kuiville, mikä jätti karsijan paikalle Jazzin. Porilaisten liigataipaleelle tulikin päätös, konkurssin myötä lopullisesti. Jazzin laulun katkaisi IFK Mariehamn, joka näin nosti Ahvenanmaan ensi kerran Suomen pääsarjakartalle. Suora liiganousija oli vanha tuttu KuPS.



copyright (c) 2009-13 Veikkausliiga, Suomen Urheilumuseosäätiö ja Juha Tamminen Anna palautetta



1 Haka 26 18 5 3 54-20 59
2 Allianssi 26 14 6 6 36-28 48
3 TamU 26 14 5 7 39-24 47
4 Inter 26 13 5 8 42-34 44
5 TPS 26 12 6 8 36-31 42
6 HJK 26 9 12 5 42-31 39
7 FC Lahti 26 9 11 6 37-33 38
8 MyPa 26 9 8 9 33-31 35
9 KooTeePee 26 8 8 10 28-28 32
10 TP-47 26 8 4 14 34-44 28
11 Jaro 26 8 4 14 31-43 28
12 RoPS 26 7 4 15 28-45 25
13 FC Jazz 26 4 7 15 28-53 19
14 FC Hämeenlinna 26 3 7 16 28-51 16

LIIGAKARSINTA
IFK Mariehamn - FC Jazz 1-0,
FC Jazz - IFK Mariehamn 2-2

Liigaan nousivat KuPS ja IFK Mariehamn

MAALIPÖRSSI:
16Antti Pohja, TamU
11Adriano, Allianssi
11Toni Lehtinen, Haka
10Valeri Popovitš, Haka
10Sami Ristilä, Haka
9Keijo Huusko, TP-47
9Pekka Kainu, TP-47
9Saku Puhakainen, MyPa

Vuoden liigapelaaja: Antti Pohja, TamU
Vuoden liigatulokas: Toni Lehtinen, Haka
Vuoden liigamaalivahti: Mikko Kavén, TamU
Vuoden liigapuolustaja: Juuso Kangaskorpi, Haka
Vuoden liigakeskikenttäpelaaja:
Tommi Kautonen, FC Lahti
Vuoden liigahyökkääjä: Antti Pohja, TamU
Vuoden liigavalmentaja: Olli Huttunen, Haka