JARI LITMANEN
Kuningas – myös Veikkausliigassa

Kaikkien aikojen parhaan suomalaisen jalkapalloilijan Jari Litmasen vaikutusta suomalaisessa jalkapallossa on mahdoton yliarvioida. Jo Litmasen saavutukset ulkomaisissa seurajoukkueissa ja A-maajoukkueessa tekisivät hänestä ylivoimaisen pelaajan suomalaisen jalkapallon historiassa, mutta legendaarisen piilokärjen arvoa vain lisää se, että hän on yhä jatkuvalla urallaan antanut paljon myös kotimaiselle pääsarjajalkapallolle. Ennen siirtymistään Ajaxiin kaudella 1992 ”Litti” oli jo ehtinyt pelata pääsarjatasolla Suomessa kolmessa seurassa viisi vuotta, joiden kuluessa miehen harvinaislaatuisesta lahjakkuudesta ei jäänyt epäilyksiä kellekään.

Lahtelaissyntyisellä Jari Litmasella on isänsä Olavi Litmasen tavoin vahva Reipas-tausta. Reippaan juniori-ikäluokkien kirkkaimpana tähtenä ”Litti” teki debyyttinsä seuran pääsarjassa pelanneessa edustusjoukkueessa jo 16-vuotiaana kaudella 1987. Myös nuorukaisen poikamaajoukkue-esitykset herättivät huomiota jopa siinä määrin, että hänet valittiin parhaaksi poikapelaajaksi vuonna 1987.

1980-luvun päättyessä hyökkäävän keskikenttäpelaajan poikkeukselliset kyvyt olivat jo selviä kaikille: idoliensa Diego Maradonan ja Kenny Dalglishin tapaan Litmanen häikäisi kausilla 1988 ja 1989 erityisesti tekniikkansa, syöttö- ja maalintekotaitonsa sekä pelisilmänsä turvin. Kaudella 1990 14 maalia viimeistellyt ”Litti” oli ensimmäistä kertaa hyvin esillä myös maalipörssissä – vaikka maaleja hän oli kahdella edelliselläkin kaudella toki tehnyt – ja neljänneksi sarjassa sijoittuneen Reippaan ylivoimaisesti suurimpana tähtenä hänet valittiin vuoden parhaaksi liigapelaajaksi. Seuraavaksi kaudeksi Litmanen siirtyi HJK:hon, jonka kuitenkin oli koko ajan tarkoitus olla vain välietappi matkalla kansainvälistä huippua kohti.

Kausi 1991 oli Klubille lievä pettymys, mutta Litmanen onnistui siitä huolimatta tekemään 16 liigamaalia. Monelle olikin yllätys, että kansallisella tasolla näin ylivoimainen pelaaja ei vielä siirtynyt ulkomaille vaan valitsi uudeksi seurakseen vanhan tuttunsa Harri Kampmanin valmentaman MyPan. Anjalankoskella saatiin kuitenkin ihailla ”Litin” taitoja vain puolet kaudesta 1992, mutta siinäkin ajassa Litmanen oli ehtinyt johdattaa joukkueen Suomen cupin voittoon. Kesällä 1992 kauan odotettu siirto lopulta toteutui, kun Litmanen jätti kotimaan kentät ja lähti tavoittelemaan unelmiaan hollantilaiseen Ajaxiin.

Ulkomaan urallaan kansallista tasoa Suomessa dominoineesta Litmasesta kasvoi kansainvälisen tason tähtipelaaja, joka parhaimmillaan 1990-luvun puolivälissä oli yksi maailman parhaista jalkapalloilijoista. A-maajoukkueelle Litmanen oli lempinimensä mukaisesti ”Kuningas”, jota oli poissaolojen sattuessa mahdotonta korvata. Ja poissaoloja miehelle on ikävä kyllä jatkuvasti tullut: Litmasen uran jälkimmäisellä puoliskolla lukuisat loukkaantumiset ovat säännöllisesti pitäneet hänet sivussa seura- ja maajoukkueen otteluista.

2000-luvun edetessä ikääntyneen Litmasen hämmästyttävän pelaajauran päättymisajankohtaa on arvuuteltu usein, kuten myös sitä, missä joukkueessa se tapahtuu. Moni olisi vielä vuonna 2003 veikannut tämän tapahtuvan Ajaxissa, jonne Litmanen oli palannut vaikeiden Barcelona- ja Liverpool-vuosien jälkeen, mutta pelihaluja vanhemmitenkin vielä pursunnut Litmanen ei tähän vielä ollut valmis. Niinpä toukokuussa 2004 Lahden stadionilla koettiinkin yksi Veikkausliigan historian sykähdyttävimmistä hetkistä, kun ”Kuningas” palasi liigakentille FC Lahden mustassa paidassa täyden stadionin osoittaessa legendalle suosiotaan. Paluuottelu tai -kausi ei jäänyt historiaan Litmasen parhaimpana, mutta niin kovan pelaajan esiintyminen Veikkausliigassa nosti – ainakin hetkeksi – koko liigan profiilia.

Kauden 2004 jälkeen Litmanen lähti vielä takaisin ulkomaille, ensin saksalaiseen Hansa Rostockiin ja sitten ruotsalaiseen Malmöön, mutta palasi toistamiseen Veikkausliigaan ja Lahteen elokuussa 2008. Tällä kertaa paluuottelu oli unohtumaton: tultuaan vaihtopenkin kautta kentälle KuPSia vastaan maestro dominoi kenttätapahtumia täydellisesti ja teki Lahden 8-1 -voitossa kaksi maalia ja antoi kaksi maalisyöttöä.

Litmanen pelasi FC Lahdessa kaksi täyttä liigakautta. Seuran pudottua Veikkausliigasta hän siirtyi vuonna 2011 jatkamaan pelaajauraansa vielä HJK:ssa. Ratkaisu toi Litmaselle 40-vuotiaana uran ensimmäisen Suomen mestaruuden. Voittoa hän pääsi juhlimaan myös Suomen cupissa iskettyään HJK:lle maalin finaalissa KuPSia vastaan.


copyright (c) 2009-14 Veikkausliiga, Suomen Urheilumuseosäätiö ja Juha Tamminen Anna palautetta


JARI LITMANEN
- s. 20.2.1971 Lahti
- pelipaikka: keskikenttäpelaaja/hyökkääjä
- liigaottelut/maalit: 140/51
yhteensä pääsarjassa 200/65
- seurat Veikkausliigassa: Reipas, HJK, MyPa,
FC Lahti, HJK
- A-maaottelut/maalit: 137/32
(vuoden 2011 loppuun mennessä)

kausi

seura
ottelut/
maalit

mitalit
1987 Reipas 9/-
1988 Reipas 26/8
1989 Reipas 25/6
1990 Reipas 26/14
1991 HJK 27/16
1992 MyPa 18/7
2004 FC Lahti 11/3
2008 FC Lahti 6/3
2009 FC Lahti 13/2
2010 FC Lahti 21/5
2011 HJK 18/1 I
Pää-
sarjassa
200/65
Liigassa 140/51

- liigadebyytti 3.5.1987 Koparit-Reipas 0-0
- ensimmäinen liigamaali:
24.4.1988 Reipas-OTP 1-0
- kaksi Suomen cupin voittoa (1992, 2011)
- paras poikapelaaja 1988
- vuoden liigapelaaja 1990
- Osuuspankin avainpelaaja 1990
- Ilta-Sanomien tähtipelaaja 1989-1991
- Urheilutoimittajien ja Palloliiton vuoden pelaaja
1990 ja 1992-1998
- Palloliiton vuoden pelaaja 1999
- Captain´s Ball 2002