STEVEN POLACK
Brittitaistelija pelasi itsensä rovaniemeläisten sydämiin

Birminghamissa syntyneen Steven Polackin elämä sai täysin uuden suunnan toukokuussa 1984, kun vanha ystävä Lee Jenkins soitti ja tarjosi mahdollisuutta pelata puolustuspään vahvistusta etsivässä seurassa Pohjoisella napapiirillä. Polack tarttui tilaisuuteen ja muutti täysin tuntemattomaan ympäristöön Rovaniemelle. Pelit RoPSissa sujuivat alusta saakka hienosti: puolustusta hyvällä asenteella johtanut Polack teki maalin heti pääsarjadebyytissään KuPSia vastaan ja nousi nopeasti fanien suureksi suosikiksi. Lopulta otteluja pääsarjassa kertyi ulkomaalaiselle pelaajalle huimat 302, ja niistä suurin osa juuri RoPSin paidassa.

Polackin rooli ja arvostus RoPSissa kasvoivat tasaisesti vuosien kuluessa. Kulmikas brittipuolustaja ei pelaajana ollut vielä läheskään valmis siirtyessään Rovaniemelle, mutta kahden brittivalmentajan, Brian Doylen ja Graham Williamsin, opastuksella miehestä kehittyi yksi pääsarjan parhaimmista puolustajista, joka oli sekä varmaotteinen puolustuksessa että vaarallinen hyökkäyksessä ja yleensä parhaimmillaan tärkeissä otteluissa. Isoja otteluja RoPSin kulta-aikoina 1980-luvun lopussa kertyikin varsin paljon, kun RoPS sijoittui sarjassa kaksi kertaa kolmanneksi, pääsi pelaamaan europelejä ja voitti kertaalleen Suomen cupin. Kaikissa näissä otteluissa Steven Polack oli isossa, ja joissain jopa ratkaisevassa roolissa. Cupfinaalissa Polackin rooli oli kenties kaikista suurin, kun hän teki joukkueensa toisen maalin KePSiä vastaan.

Kovaotteisen, ja -tasoisen britin arvostus ylsi myös napapiirin eteläpuolelle. Miehestä olisi jopa voinut tulla Suomen maajoukkueen ensimmäinen ulkomaalaissyntyinen pelaaja, jos hän uransa huippuvuosina olisi vaihtanut kansalaisuutta. Maajoukkueen lisäksi myös eteläisemmät ja RoPSia suuremmat suomalaiset seurat olivat Polackista ajoittain kiinnostuneita, mutta hän pysyi seuralleen uskollisena 1990-luvun puoliväliin saakka. Vaikka RoPSin menestyksekkäimmät vuodet jäivät 1980-luvun puolelle, olivat ensimmäiset Veikkausliigan kaudet Polackille henkilökohtaisella tasolla edelleen hienoa aikaa. Mies pelasi vuosina 1990–1993 RoPSin kaikissa otteluissa ja sai joukkueen päällikkönä myös itseoikeutetusti kantaa kapteenin nauhaa. Valitettavasti seuraikonin aika RoPSissa sai jossain määrin ikävän lopun, kun Polack siirtyi Turkuun Interin paitaan suurelta osin seurajohdon kanssa sattuneiden erimielisyyksien seurauksena.

Interissä Polack pelasi neljä kautta, peräti 37-vuotiaaksi asti. Vaikka miehen intohimo pelaamiseen ei ollutkaan vähentynyt, alkoi hän Turun-vuosinaan myös suunnitella pelaajauransa jälkeistä aikaa valmentamalla Interin juniorijoukkueita ja käymällä valmentajakursseja. Pelaajauran päätyttyä Polack aloittikin lähes välittömästi valmentajan työt, ensin Interissä kakkosvalmentajana ja myöhemmin päävalmentajana KooTeePeessä, Viikingeissä, AC Oulussa ja KPV:ssä. Vuosina 2007–2010 Polack valmensi Ghanassa, mutta palasi 2013 takaisin FC KTP:n valmennusryhmään.




copyright (c) 2009-14 Veikkausliiga, Suomen Urheilumuseosäätiö ja Juha Tamminen Anna palautetta


STEVEN POLACK
- s. 10.1.1961 Birmingham (ENG)
- pelipaikka: keskuspuolustaja
- liigaottelut/maalit: 184/15,
yhteensä pääsarjassa 302/31
- seurat liigassa: RoPS, FC Inter
- A-maaottelut/maalit: -/-

kausi

seura
ottelut/
maalit

mitalit
1984 RoPS 15/2
1985 RoPS 22/4
1986 RoPS 21/5
1987 RoPS 20/1
1988 RoPS 27/- III
1989 RoPS 13/4 III
1990 RoPS 26/7
1991 RoPS 33/5
1992 RoPS 33/2
1993 RoPS 28/1
1994 RoPS 25/-
1996 Inter 23/-
1997 Inter 16/-
Pää-
sarjassa
302/31
Liigassa 184/15

- liigadebyytti 10.6.1984 RoPS-KuPS 1-0
- ensimmäinen liigamaali:
10.6.1984 RoPS-KuPS 1-0
- yksi Suomen cupin voito (1986)